Il centravanti inglese

bullQualche tempo fa, nella solita chiacchiera da pub, con qualche amico si provava a indovinare i nomi delle punte che probabilmente saliranno sull’aereo per Mosca quest’estate. Kane, prima scelta. Rashford, seconda. Welbeck? Nah. Vardy? Maybe. Sterling? Non è proprio una punta. Lingard? Really?

Per farla corta, abbiamo faticato a trovare un numero discreto di puri centravanti inglesi, una “razza” che una volta produceva senza sosta giocatori di qualitá almeno tanto quanto in Italia si producevano difensori centrali. Per pura curiositá ho voluto fare un paragone. A volte la memoria gioca brutti scherzi, soprattutto quando si invecchia si tende a sopravvalutare il passato, a ricordarlo sempre piú roseo di quanto non fosse stato in realtà. Ho preso quindi una stagione a caso, 1989/90, alla fine della quale Bobby Robson dovette scegliere i 22 da portare in Italia, l’ultimo mondiale che l’Inghilterra ha rischiato di vincere. Sono andato a vedere quali attaccanti avrebbero potuto ricevere una telefonata del CT per andare in Sardegna.

In ordine di classifica, e non mettendo tutti i papabili, ho appuntato i seguenti nomi: John Barnes, Peter Beardsley (Liverpool), David Platt (Villa), Gary Lineker, Paul Walsh (Spurs), Paul Merson, Alan Smith, Kevin Campbell (Arsenal), Kerry Dixon (Chelsea), Tony Cottee, Mike Newell (Everton), Matthew Le Tissier, Alan Shearer, Paul Rideout, Rodney Wallace (Saints), John Fashanu, Terry Gibson (Wimbledon), Franz Carr, Nigel Jemson (Forest), Ruel Fox (Norwich), Les Ferdinand, Mark Falco (QPR), Cyrille Regis, Gary Bannister (Coventry), Danny Wallace, Mark Robins (ManU), David White, Clive  Allen (Man City), Mark Bright, Ian Wright (Palace), Paul Goddard (Derby), Mick Harford (Luton), David Hirst, Trevor Francis (Wednesday), Garth Crooks, Paul Williams (Charlton), Teddy Sheringham (Millwall).

Il numero di giocatori da cui poter scegliere è imbarazzante e da notare che un Wallace di una volta (che non giocava causa presenza di Hughes, gallese, e McClair, scozzese) vale, a mio parere, il Rashford di oggi. Ma a parte i giovani (Robins, Williams, Cole, Shearer..), i vecchi (Francis, Walsh, Rideout, Crooks..) o chi non era prima scelta (come Wallace appunto) ciò che rimane è comunque una quantitá di talento disarmante, soprattutto se esaminata con gli occhi di oggi, e distribuita tra tutte le squadre, non solo le prime in classifica.

Fa sorridere anche vedere come il resto degli attaccanti in First Division fosse formato principalmente da calciatori provenienti dal resto del Regno Unito e dall’Irlanda e non da qualche paese esotico dall’altra parte del mondo. A parte i giá menzionati Hughes e McClair vale la pena di citare Cascarino, Saunders, Dowie, Speedie, Quinn, Sharpe, Fleck, Durie, Wilson, Rush, Aldridge.

Eppure una volta sedutosi al tavolino per fare la sua lista finale, Sir Bobby scelse sí il capocannoniere della First Division Gary Lineker (24 centri) insieme alla sua spalla preferita Peter Beardsley, visto che in Messico quattro anni prima avevano dato vita quasi per caso a una delle coppie d’attacco meglio assortite di sempre, ma poi oltre ai centrocampisti offensivi Platt, Waddle, Barnes e Gascoigne scelse solo un’altra punta pura decidendo di ignorare tutto il ben di Dio sopra elencato. Negli annali il terzo giocatore con accanto FW nella colonna ad indicare il ruolo, fu Steve Bull, in forza all’epoca, come per quasi tutta la sua carriera professioinistica, al suo Wolverhampton che era appena finito decimo nell’allora Second Division.

Cosa da pazzi, ma fantastiche. Sará anche l’etá ma la nostalgia è tanta.

 

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